在達爾文市區待了五天之後,對於終於要出門玩耍,心裡期待的程度自然是不在話下。所以即使旅行社說清晨5點半就要來接,也是早早4點多就起床梳洗check-out,到旅館外頭等著,只是期待中的巴士一直等到六點才出現

 

我參加的是Outback Safari的達爾文→愛麗絲泉三日遊通常一台小巴可以坐到22個人,不過這一團沒有滿,連導遊才15個人。其中大部分來自歐洲;五個英國、三個瑞士、兩個波蘭、一個捷克。另外還有一個加拿大人,只有一個乘客跟導遊是澳洲人,我更是唯一的亞洲人,這倒挺出乎我意料之外的。司機兼導遊叫做Jason還算挺稱職的囉~

 

從達爾文到愛麗絲泉有1400多公里,第一天的行程是先到Adelaide River簡單吃個早餐,讓大家清醒一下。因為太早起床,每個人幾乎是上車就又都昏倒啦!之後就一路殺到凱薩琳峽谷附近的營地,放置行李跟吃午餐。營地裡有一間一間的帳蓬,只是蓬頂是紗網,比較像是大蚊帳。晚上可以透過蓬頂直接看到夜空,感覺還滿特別的,不過也只有乾季才可以這樣吧!

 

午餐後就進入凱薩琳峽谷,可以選擇以泛舟或是搭遊艇的方式遊覽,我則是決定走走公園步道。同行的還有那個捷克男生,他原本在雪梨唸書,現在趁學期結束出來四處玩玩,兩個禮拜後就要回家了。我一開始只想自己逛逛,所以不是很想和他一起走;不過後來覺得,走在景色荒涼的公園裡,有人彼此照應還不錯,而且有個說話對象也挺好的。只是聊到後來,他提起他的女朋友,以及回國後是不是就要安定下來讓他很掙扎,最後下了一個“妳都還沒結婚,我才26歲更不用煩惱啦!”的結論,我想當時我臉上應該不只三條線吧

 

步道終點有個遊客中心,看了介紹才知道公園裡有好幾個峽谷,我們這才看了其中兩三個而已。逛完後回到河邊,等搭遊艇的人回來時,遇到一個老先生也坐在休息區。他說他們是一家三代出來玩,其他人都去逛步道啦,他則是被分配顧行李,語氣聽來似乎有點無奈但也挺甘願的。和他聊了十來分鐘,等到大家都回來後,我們就回營地去吃晚餐了。

 

回程途中停下來兩次,一次是為了撿晚上營火用的木柴,另一次則是停在bottle shop。很訝異的發現每個人都相當理所當然的買了各種酒類,我則是入境隨俗地也買了我的飲料,只不過選擇的是Strongbow,其實就是加了酒精的蘋果汁而已。營地裡的設備都還挺齊全的,廚房裡該有的東西都有,淋浴間也有24小時的熱水。Jason負責煮晚餐跟升營火,晚上則是帶著大家圍在營火邊,玩起小遊戲來。雖然是在陌生的國度,面對一群第一天認識的人,可是這種野營的體驗,卻勾起了我十年前的記憶(可能還更久遠了…),有種重溫舊時光的感覺~

 

第二天早餐後去泡溫泉。行程上的預定地是Mataranka,可是Jason帶我們去了另外一個地方Korran (Bitter Spring),說是比較沒有人工設施,人也比較少。一到溫泉邊大家都迫不及待地跳下水,我的泳衣也在這裡頭一回派上用場。水溫大約30多度,泡在水裡挺舒服的,能在這個感覺到處都是沙漠的地方泡到溫泉,真是相當意外。只是一離水就亂冷一把,加上我又不會游泳,所以只在水裡待了十來分鐘就上岸啦~之後我們還是有去Mataranka轉一圈,看看原本要去的地方長什麼樣。其實人倒是不多,不過池岸用水泥砌了起來,岸上還有些涼亭什麼的,是比較人工化一點。

 

午餐前Jason帶我們到了一家名叫Larrimah Wayside Inn的小酒館,說是他給我們的surprise。原來這家小酒館有一個小型動物園,除了各種鳥類跟鱷魚之外,還有可以讓我們近距離接觸的小蛇跟蜥蜴,的確挺驚喜的。中午是到Daly Waters Pub用餐,據說這是北領地最老的pub哩!不過午餐還是Jason自己下廚,我們就趁機四處走走看看拍拍照。這間酒館的擺設都很有趣,尤其是各國旅客留下來的紀念品,讓人印象相當深刻。由於今天主要是趕路,所以午餐後就沒有什麼行程了。從餐廳到營地途中,我們停在一處特別的路標前照相,因為這個路標說的是,接下來500公里都沒有加油站。幾乎等於是從台灣頭到台灣尾都不用加油哩!

 

晚上一樣由Jason煮晚餐跟升營火,只差沒有玩遊戲,有一個瑞士小男生負責說笑話,大家光圍在營火邊說說笑笑喝啤酒,也可以混到十點多。這一天的營地是個馬場,不過一開始沒看到馬,倒是不遠處有隻狗,一整晚吠個不停。到了凌晨馬兒也加入了,不知道是因為天冷還是怎麼著,發出一陣陣悶哼聲。老實說,這天晚上還真冷,我在帳蓬裡猛發抖,唯一可以讓人轉移注意力的就只有超美的星空啦~

 

第三天早上起來只見每個人都沒睡好,睡眼惺忪地一邊吃早餐一邊咒罵那隻整夜不睡的狗狗,這時候牠倒是安靜的很,看來我們是遇到一隻夜狗子了。早餐後我們也繞到馬棚去找夜裡唉唉叫的那匹馬,只見牠默默站在一邊,似乎不敢直視我們,好像也知道大家對牠頗有怨言一樣

 

之後我們就前往Devil’s Marbles,這裡散落一地的大石頭成了大家取景的焦點,我們在這裡就待了快一個小時,還看見一隻Dingo呢!之後去了Wycliffe Well--Jason向我們介紹的另一個私房景點,澳洲有名的UFO中心。其實就是一間民宿,可是據說在這裡看到過很多UFO,屋子裡裡外外都是外星人造型的擺設,餐廳裡還陳列了很多剪報,都是目擊UFO的相關報導。不過他們也有一些奇怪的收藏,像是傳統中式的床以及各國玩偶之類的,只能說是一個相當奇特的地方。

 

中午我們停在Ti Tree這個地方,借一個雜貨舖外頭的用餐區簡單吃了頓三明治午餐。雜貨舖主人養了一隻可愛的梗犬Jack,不時跟往來的遊客討食;另外還有一隻老盯著草叢的虎斑,也很有趣。發現這兒幾乎每家小酒館裡都會有些小狗小貓的,還挺討人喜歡的。飯後繼續往南前進,中途經過南回歸線(Tropic of Capricorn),大家有下來拍拍照、活動活動筋骨,之後就一路朝目的地開去。一直到下午三點半,總算抵達目的地愛麗絲泉囉!

 

然而這一趟旅行到此還沒結束,因為Jason幫我們在一間名叫Annie’s Place的餐廳訂了位,他們提供旅行團5塊錢的特餐。不過大家似乎對啤酒比較有興趣,尤其是那幾個英國女生,一壺一壺的喝,喝完之後唱歌跳舞瘋得很,最後甚至跳上桌了。臨走前我也被拉上桌,不過大概是年紀大了吧!有點玩不起勁的感覺,所以十點多就跟唯一的澳洲女生還有那個捷克男生先回旅館了。晚餐當中大家有留下email,由捷克男負責收集,旅途中他也照了很多大合照。只希望過兩個禮拜他回到家後,還會記得整理通訊資料,期待早日收到他寄來的照片囉!

完整行程如下:

Day 1 - Darwin to Katherine Gorge

After a refreshment break at Adelaide River we head to Katherine, home to the majestic Katherine (Nitmiluk) Gorge situated in the Nitmiluk National Park where we spend the entire afternoon either canoeing or cruising (at own expense) the striking gorge. Dinner and overnight stay is at our permanent camp near Katherine Gorge. (LD) 


Day 2 - Katherine Gorge to Tennant Creek

A short distance south, relax in a crystal clear thermal pool surrounded by lush tropical forest at Mataranka. Next we visit the famous outback pub at Daly Waters, the oldest in the Northern Territory and first international airport in Australia! After lunch, we travel south to Tennant Creek for our overnight camp at Juno Horse Farm. (BLD) 


Day 3 - Tennant Creek to
Alice Springs

This morning we check out the Devils Marbles; precariously balanced granite boulders sacred to the traditional owners' then stop in at the Barrow Creek Pub to view the historic Telegraph Station. A little further down the 'track' we take a break at Ti Tree, for an opportunity to purchase authentic Aboriginal art. We then cross the Tropic of Capricorn and arrive into Alice Springs late in the afternoon. (BL) Overnight accommodation is not included. 

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