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部落格重新開張,看看這次可以維持多久呢?

近年來旅遊大多在歐洲、非洲或日本等地,造訪的國家不是免簽就是落地簽,除了因為工作申請南非過境簽外,很久沒有為了旅行申請簽證的經驗;這次前往東南亞,每個國家有每個國家的做法,算是讓我又好好上了一課。

越南簽證

申請表格可以事先準備,也可以現場領表;現場有免費使用的電腦、印表機、影印機,可以在現場填好表後列印出來,影印一份護照影本,再連同兩張2吋證件照跟費用一起交給櫃檯就可以了。

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忙碌的時候日子過得總是特別快,就在上周,我來到史瓦濟蘭已經滿一個月了。

整個七月都在一連串的活動中度過有志工學生,有研究團隊,還有來考察的長官跟來採訪的記者;自己處理得好不好不知道,但總算是都依計畫完成了。不過完成的過程中要感謝很多人的幫忙,除了一起共事的團員夥伴們之外,感受最特別的就是這裡的使館跟台商。

或許是因為這個國家小吧!在這裡的台灣人其實不算太多,所以大家彼此幾乎都認識:從使館裡的大使、參事,到各個在這裡設廠的台灣公司代表,三不五時就會看到聚會中有些熟面孔出現。和駐外使館的人往來,是以前從來沒有過的經驗 (畢竟我們的邦交國也沒有幾個…),可是在這裡,幾乎每個台灣來的人都一定會和大使有直接接觸的機會;而在這裡待下來的台商幾乎都待了超過一二十年,對這邊大大小小的事都有一定的認識,簡單說,就是地方有力人士啦!總覺得他們都很阿莎力,有甚麼事情都會儘量協助,讓剛到異地的我感受到十足的親切感。

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20117我從盛夏的亞洲臺灣來到隆冬的非洲史瓦濟蘭溫度差了二三十度一時之間還真不適應是的非洲也有冬天而且夜裡溫度常在攝氏零度上下徘徊並不是整個非洲都是只有草原沙漠大太陽的

由於不是第一次來也不是頭一遭在南半球生活所以水槽裡的水流是逆時針漩渦這種現象已經引不起我的注意反而為了要在這裡住下關心更多其他的生活細節諸如水龍頭流出的水偏黃必須過濾後才能煮沸飲用還要擔心衣服會不會洗不乾淨之類的又因為我們住的宿舍位置較高停水的機率頗頻繁所以隨時要有心理準備在晚上走上十幾分鐘去另一棟地勢較低的宿舍洗澡而且水質偏硬常常有肥皂沖不乾淨的感覺據說有時也會停電不過所幸還未碰上就是了

除了水電之外我所住的宿舍裡網路分享器雷打壞必須到另一棟宿舍裡才能使用更可怕的一點是這附近有幾次遭竊的紀錄就在前幾天凌晨跟我同住的同事發現宿舍客廳玻璃窗被打開窗外一個人影匆匆離去狀似欲從鐵窗縫隙間撬開大門門栓雖然甚麼都還沒有發生但這樣的情境還是令人擔憂於是天一亮同事就跟社區警衛反映這件事警衛說會加強巡邏也會負責修復宿舍窗戶但是要找到那個嫌犯顯然是不太可能所以大家只能自己小心不要再讓歹徒有可趁之機囉 

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這本書,既不是我寫的,也不是我編的,可是除了一開始提議寫書這件事跟我無關之外,其他從頭到尾的每一個環節我都沒缺席。或許就是因為參與的太多,現在它真的出版了,反而有種不甚真實的感覺...

「白袍下的熱血-臺北醫學大學在非洲行醫的故事」是描述北醫大經營駐史瓦濟蘭王國醫療團的點點滴滴,因為我現在的工作正是負責這個醫療團在臺灣的行政事務,因此當長官指示要為這個團隊做紀錄時,這個工作自然是我的責任範疇。於是,安排作者採訪,連絡受訪者,洽詢出版商,挑選照片,校對文稿,校對編輯,邀序,擬致謝稿,以至出版之後的廣告宣傳,大大小小的事情幾乎都參上了一腳,只是程度上或深或淺的不同,這才知道,出一本書有多少細節要處理。

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民國100年, 好像甚麼事情都變得不一樣: 政府推出一系列特別活動, 明星藝人紛紛步入禮堂, 各類商家也打出百年行銷策略。我, 這個再平凡不過的平凡人, 在時間邁入100年的時候, 對自己也是有著新年新希望的, 只不過, 三個月過去, 發現這些目標的達成率似乎都差強人意...

開年之初, 我給了自己三個100年特別目標, 分別是:
第一、早睡早起

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今年端午節,是我這個在澳洲過慣閒雲野鶴的生活,無業整整兩年的人回到朝九晚五的上班族生活滿三個月的日子。雖說不是第一次當菜鳥,不是第一次做滿試用期(話說好像也沒有什麼試用期...),但因為要重新適應上班的感覺,所以感觸還是挺多的。

記得第一天上班,朝八晚七,實際工作時數接近10個小時,搞到8點以後才吃晚餐,亂不健康一把的;原本認為這應該只是暫時的,幾個禮拜熟悉之後應該就上軌道了,哪知還不到一個月,主管就跟我商量,讓我在同一個單位調組。是說新的組別跟自己過去所學是比較有關聯啦,可是這一來就等於我又要再從頭適應起新的工作內容,而且當中有兩個禮拜是兩份工作重疊進行,真讓我這個剛脫離無業遊民有點吃不消...就因為工作內容頗多,自己怕進度跟不上,幾乎天天加班,結果就是三個月感覺像是已經待了三年...

不過整體來說還算喜歡這份工作啦!而且是回到自己的母校,環境相對熟悉,雖然錢不多事不少,但是走路15分鐘就到辦公室這麼近的距離,也算是滿足了理想工作三分之一的條件囉~相信好好調整一下自己的工作方式,應該會更上手的。 只是一般辦公室裡會遇到的問題,這裡也沒少,像是人員流動頻仍,還是職員對主管不滿等等,待了一段時間之後,總是都會碰到的。不過對我來說,前者是個人抉擇,不是我們能替他人決定的;而後者,我真的覺得是比較級的問題,接觸過真的讓人無法忍受的主管後,就會覺得現在這個只是不斷有新的想法拋出來,感覺一步一步推著單位裡每個人向前進的主管,除了給員工的壓力大了點之外,其他都只是小問題。

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之前在達爾文認識的S,去年春天跟我一樣在櫻桃農場工作,只不過我在新南威爾斯採櫻桃,而她卻是在維多利亞包櫻桃。櫻桃季結束後,她還待在同一個農場,繼續其他水果的包裝工作。今年初維多利亞大火時她們就在附近,據說員工都走的差不多了,但是她們幾個背包客仍然很有義氣地留了下來,也就跟農場有著共患難的革命情感;因此今年她們說要回來工作,農場方面馬上二話不說就答應了,還同意她們的要求搭了一間組合屋,省去了露營或租露營車的麻煩。和我同時二簽回澳洲的S,早早就跟我提議一同到這個農場工作,考量了我的時間跟旅行動線,就決定了接受這個建議,跟可愛的櫻桃再續前緣囉~

 

結束我三個禮拜的長途旅行之後,在墨爾本跟S會合,同行的還有她妹妹及另一個去年在那工作的女生F。農場在離墨爾本約150公里處的小鎮Yarck,由於我們又是採買又是吃晚餐的,到農場時都晚上十一點多了,比我們早兩天到的AJJ的哥哥說,第二天早上十點他們要開工,大家就輪流梳洗鋪好床後就乖乖就寢啦!

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這一趟再來到澳洲,對於下田沒有太大興趣,畢竟去年一年已經體驗夠了,因此這回死心眼地想在市區裡找個工作。只是在冬天來到伯斯,走到哪都說工作機會不多,加上我只打算待上兩三個月,所以好一陣子沒有什麼好消息雖然住宿不用花錢,可是存款一直呈現停滯狀態也不是個辦法,於是儘量挑選可能只需工作短期的職務。除了透過仲介之外,主要還是花了幾天自己上街找機會。就在某天心裡出現“今天到此為止吧!”的想法時,走進一間小型旅館詢問是否有職缺。原本已經做好準備只是留下履歷就可以走人了,很意外地正好在櫃檯的經理當場就以愉快的語調回答:‘Yes, we do~’,說是他們正在找房務人員。就這樣約好了面談的時間,之後面談過程也順利愉快,我就正式進入飯店業啦!

 

去年剛來的時候就聽說很多背包客喜歡找房務人員的工作,可是我一心只想著去體驗農場生活,而且打從心底覺得自己不適合這個工作。一來是辦公室坐久了,不擅面對人群,暫時不覺得自己彎得下腰來從事服務業(雖說有時我們的工作比服務業還要服務業…);再來就是我連自己的房間都keep不好了,怎麼去做housekeeper啊!所以當時的我一點意願都沒有,但是此一時彼一時,既然眼下這份工作最適合目前的情況,就去試試看囉!而且去年看了珍妮佛羅培茲的Maid in Manhattan,接下這份工作時其實心裡是有幻想過會不會也遇到個黃金單身漢什麼的~(ok,我知道我想太多了…)

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上禮拜突然心血來潮,想說現在反正生活規律,近幾天裡也沒什麼出遊計畫,那麼就來省點錢吧!於是興起了一整個禮拜不花錢的念頭,看看自己是否能夠挑戰成功。事實證明,我果然做到了。

 

不過老實說是有點小作弊啦!說是要挑戰一個禮拜不花錢,可是卻從星期二開始,主要是刻意避過了生日及之前的週末(這兩天光是吃吃喝喝就不知花了多少啊~)。畢竟一年一次的生日,又是自己一個人在國外,總是要小小讓自己享受一下咩~

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一開始,因為暫時沒有工作,所以找了現在這間backpackers打工換宿,工作的條件之一是要在這裡待上兩個月。原本覺得會是很長的一段時間,想不到一轉眼已經六個禮拜過去了。

 

之前說過這間BP不大,加上這裡的房客幾乎都是長住型的,所以即使不熟說不上兩句話,至少基本上大家都認識彼此,感覺像是個大家庭似的。

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原本以為可以學習沖煮咖啡技巧的Café工作,卻在雇主考慮希望聘請有經驗的工作人員以及未來半年內可能都只能提供一週兩個班次的情況下,只上了一天班就宣告結束。又變成待業身分的我,只好繼續尋找下一份工作。

 

在網路上晃啊晃,看到一個徵求週末part-time人員的廣告。時薪不高,工作內容也不明確(後來才發現是自己沒看清楚…),只寫了幾個展覽的名稱。打電話去發現對方是說中文的,當時人還在達爾文,隔週週末才會抵達伯斯。說是會再連絡我們,可是七月三十一日的工作,直到三十號晚上都沒有消息我都已經放棄了,卻在三十一號一起床就看到他的簡訊,電話聯絡後約好時間地點,才真的確定了要工作。

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跟澳洲其他知名大城市比起來,伯斯實在算不上一個令人興奮的地方。當然也可能跟我來的季節有關:七月的伯斯,稍嫌蕭條冷清了一點。此外,到處都在施工也使得市容有點雜亂,有蓋新大樓的也有舊建築進行維修的,幾乎走到哪都是鷹架跟圍籬。不過往好的方面想,這也正顯示了這個城市正在蓬勃發展吧!而且作為一省的首府,伯斯還是有它值得一看之處。

 

首先個人最推崇的便是伯斯文化中心。同一個區域之內擁有西澳圖書館、西澳博物館、西澳美術館以及伯斯當代藝術中心。除了圖書館不時舉辦各種展覽亦提供免費無線網路,是一個十分有用且便捷的去處之外,博物館及美術館都是免費參觀,通展及個展都內容都不錯。西澳博物館較偏向自然歷史博物館,可以看到許多物種的標本及歷史遺跡,針對兒童建置的設施也很完善,絕對是個可以寓教於樂的地方。美術館的館藏以畫作為主,但是最近也配合City of Perth Winter Arts Season 09,展出了許多當地藝術家的作品。而當代藝術中心除了有展覽外,旁邊的Art House同時也是演出場所。每到週末這裡還會有一個小市集,最重要的這個區域距離我住的地方只有十分鐘的路程,所以我幾乎是天天向那報到。

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來到伯斯一個多禮拜,除了到處走走看看,最主要的事就是找工作了。基於開源同時也要節流的想法,我先找了現在這間backpackers。談妥可以在櫃檯值班交換住宿之後,上週六就搬過來了。之後則是在即將開始吃老本的前夕,找到一家位在shopping center裡的café,需要再找一個工作人員,考量了工作內容和現況之後決定接下這份工作。好巧不巧,兩份工作都在今天開始。

 

我現在住的backpackersBackpackers International,跟我們接洽的負責人Stacie看起來相當獨立能幹,一個人打點著這家只有十間房的小規模旅館。連同我在內目前有三個女生和Stacie共同分擔櫃檯的工作,我們一個禮拜要值三次班,每次輪值七個小時。如果要和正式工作相比,投資報酬率是相當低的;但前提是我目前沒有固定工作,反正閒著也閒著,就當是累積一項經驗也好,說不定回台灣後有朝一日自己也可以開家民宿哩!

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說實話,個人對伯斯的第一印象並不是太好。寒冷的天氣,冷了幾天後還開始下雨,市區裡到處都是工地然後不知道是不是我和這個城市磁場不合,第一天吹風機就壞了,接著是手錶沒電,走在路上又因為自己笨碰上個沒水準的搭訕男,心情一度搞的很差。

 

不過不下雨的時候,還是值得出去走走。雖然天冷,但是外面有陽光,曬曬太陽總比窩在房裡發霉好。所以除了去了趟Frementle,其他時間大多都在城裡走走看看。而且圖書館就在市中心,免費的無線網路大大紓解了我在台灣兩個月嚴重復發的網路成癮症,不然待久了可能反而會得冬季憂鬱症。

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距離伯斯19公里,位於天鵝河出海口的Frementle是個挺有意思的小鎮。

 

抵達伯斯的第一個週末,和同backpackers的房客一起前往Frementle。從伯斯出發有公車、火車跟渡輪等交通方式可以選擇。因為住處附近就是車站,我們就搭火車去了。

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